• 최종편집 2020-11-25(목)

계약 당시 잔금을 미리 치르는 방식은 조심해야

공정거래위원회 표준 약관에서 명시한 계약금은 10%

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기사입력 : 2020.01.14 12:00
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[산후조리원 연합뉴스] 김정욱 편집국장 = 매년 지속적으로 출생아 수가 감소하다 보니 임신, 출산, 육아에 관련된 업종들이 큰 타격을 받고 있다.

 

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또한 급격한 최저임금 인상과 물가 상승으로 인해 사업적 고정 비용이 더 늘어 도산하는 업체들이 늘고 있다. 문제는 이로 인해 소비자에게까지 피해가 발생한다는 점이다.

 

 

공정거래위원회 표준 약관에서 명시한 계약금은 10%


산후조리원이나 베이비 스튜디오의 경우 보통 소비자와 계약을 할 때는 출산 예정일을 몇 개월 남겨두고 계약을 한다. 그런데 계약한 업체가 갑자기 문을 닫거나 도산을 해버리면 소비자는 계약금을 잃는 것은 물론 갈 곳마저 잃게 된다.

 

더 큰 문제는 계약금을 10%가 아닌 40% 이상을 지불했거나 잔금까지 지불한 소비자가 꽤 있다는 사실이다. 일부 업체들 중에는 소비자에게 특가 혜택을 미끼로 잔금까지 미리 받는 마케팅 전략을 쓰고 있다. 즉, 계약 당시에 계약금과 잔금을 미리 내면 대폭 할인을 해주겠다는 것이다. 소비자 입장에서는 엄청난 할인 혜택을 받을 수 있다고 하니 비용을 미리 치르는 것에 끌리게 된다.

 

2018년 강남과 일산에서 운영 중인 베이비 스튜디오가 사업에 어려움을 겪다 도산을 한 사례가 있었다. 그로 인해 베이비 스튜디오에게 계약금을 지불한 300명의 소비자가 큰 피해를 보았다.

 

몇 년 전에는 서울의 한 산후조리원이 예비 산모에게 잔금을 미리 당겨 받는 방식으로 예약을 받다가 경영에 차질이 생기면서 고객들이 피해를 보았고, 경기도의 어느 산후조리원도 갑자기 도산을 하면서 계약한 산모들이 고통을 겪기도 하였다.

 

 

업체가 계약할 때 잔금까지 당겨 받으려는 이유는 현금회전 때문


사실 업체가 도산한다 하더라도 계약금 정도만 피해를 보았다면 소비자 입장에서는 일단 다른 곳을 알아볼 수 있는 여유가 있다. 하지만 잔금까지 다 치렀다가 계약 업체가 도산을 해버리면 소비자는 다른 곳을 알아볼 여유마저 잃게 된다.

 

아무리 마케팅의 일환이라 하더라도 몇 개월을 앞두고 잔금을 당겨받는 행위는 좋게 볼 수 없다. 왜냐하면 소비자에게 잔금을 미리 받는 이유는 대부분 당장의 자금난을 해소하기 위해 쓰는 방법이기 때문이다. 자금난이 아니라면 어차피 서비스를 해야 할 고객들에게 굳이 할인 혜택을 내세워 계약할 이유가 없다.


물론 출산 예정일과 입실 날짜가 얼마 남지 않았다면  잔금 납부를 고려해 볼 수도 있겠지만, 그렇다 해도 몇 개월 앞서 잔금을 미리 치르는 것은 분명 주의해야 할 방식이다.


소비자는 업체와 계약을 할 시 가급적 공정거래위원회의 표준 약관에서 제시한 10%의 계약금에서 거래를 하도록 하고, 아무리 할인 폭이 크더라도 몇 개월 앞두고 잔금을 치르는 행위는 자제하는 것이 안전하다.


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